El funeral que aún no llega

En el proyecto de lineamientos económicos y sociales a discutir durante el próximo Congreso del Partido Comunista de Cuba, se incluye la eliminación de la libreta de abastecimiento. Este reportaje, realizado a comienzos de año, predecía desde ese entonces “eliminaciones graduales de subsidios insostenibles” y que el funeral de la libreta llegaría cuando las circunstancias indicaran el momento. Concebido para una emisora provincial de La Habana, aquí les dejamos el audio. Abajo se añade la transcripción textual, con algunas transformaciones exigidas por el cambio de lenguaje.

Nota y audio añadido el 16 de noviembre de 2010

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Versión textual

La algarabía alrededor de la libreta ya parece olvidada por la opinión pública. El tema, de tanto llevarlo y traerlo, sencillamente cansó a la gente. En su lugar, otros asuntos encienden las tertulias de esquina. Sin embargo, la pregunta de cuál será el futuro de la distribución normada, quedó como otra de las tantas interrogantes aún por responder.

Ya parece lejano el alboroto vivido a mediados del 2009, cuando la bola de que los mandados se iban a bolina, creó un verdadero gallinero dentro y fuera del país. Los rumores alrededor del polémico tema encontraron pie de arranque en un artículo del periodista Lázaro Barredo y las reiteradas declaraciones de Raúl, sobre la necesidad de abolir subsidios insostenibles para las finanzas nacionales. Y a pesar de las esporádicas menciones a la libreta, nunca se apuntó directamente a su eliminación.

“Los gastos en la esfera social deben estar en consonancia con las posibilidades reales y ello impone suprimir aquellos de que es posible prescindir. Puede tratarse de  actividades beneficiosos y hasta loables, pero simplemente no están al alcance de la economía”, expresó Raúl el 1ro de agosto de 2009, declaración que se sumaba a las otras señales lanzadas con anterioridad, desde su ascenso oficial como presidente del país.

Las habladurías populares no tardaron en hallar acciones concretas para reavivar sus miedos. Desde noviembre de 2009, en los mercados de venta liberada podían oírse los pregones de dos nuevos productos: la papa y el chícharo, a partir de entonces suprimidos de la cuota normada. Y aunque esta señal aparentó ser el primer paso de un posible trayecto hacia una eliminación gradual, los casi dos mil millones de pesos del presupuesto nacional para asegurar este año la canasta básica, confirmaron algo: los mandados mantendrán su llegada mensual durante el 2010.

Sin embargo, ¿qué factores comenzaron a presionar sobre el futuro de la libreta?

En el 2009 importantes sectores sufrieron considerables pérdidas en sus ingresos. Las inversiones decrecieron en un 16 por ciento; las exportaciones, casi en un cuarto; y las importaciones, en más de un tercio. Influyeron en estos descensos, la crisis financiera mundial que redujo los ingresos por turismo, además de la caída del precio internacional del níquel. También, en el 2008, los vientos de tres huracanes hicieron desaparecer 10 mil millones de dólares de las cuentas nacionales.

Esta situación, combinada con años de políticas económicas poco eficientes en el plano interno, condujo a una realidad compleja. Hoy, mantener la libreta constituye una sobrecarga a las maltratadas finanzas del país.

El gobierno del país no tardó en percatarse de ello. Las declaraciones de Raúl sobre la insostenibilidad de muchos subsidios, así lo demuestra:Nadie, ni un individuo, ni un país, puede gastar indefinidamente  más de lo que ingresa. Dos más dos siempre suman cuatro, jamás cinco. Hoy añado, en las condiciones de nuestro socialismo imperfecto, a causa de insuficiencias propias, muchas veces dos más dos, da como resultado tres”.

El Doctor Omar Everleny Pérez, investigador del Centro de Estudios de la Economía Cubana,  revela un segundo argumento que indica lo inapropiado de este sistema de distribución. Según el económico, el estado gasta millones en abastecer alimentos, hasta en quienes no los necesitan: “Ya este proceso representa una distribución injusta porque hoy la sociedad está fragmentada. Los ingresos de un anciano retirado, no son los mismos a los del dueño de una paladar. Desde hace cinco años, nosotros estábamos planteando  la necesidad de pasar a un sistema diferente: a un sistema de subsidiar a las personas y no a los productos

Mientras, el doctor Armando Nova, también del Centro de Estudios de la Economía Cubana, reconoce otra razón para  detenerse a pensar sobre la permanencia de la libreta. “Esta se ha convertido en un factor desestimulante, sobre todo en el tema de la productividad del trabajo. Hay gente que se conforma solamente con los mandados,  y no trabajan más fuerte  para cubrir otras aspiraciones”.

Pero, ¿qué significaría para la familia cubana la muerte de la libreta?. “¿Con qué voy a comprar lo que venden en la tienda por divisa? Mi salario casi no me alcanza. La libreta resuelve muchísimos problemas, más aún cuando no tienes divisa”, responde Alina Menéndez, trabajadora de la Empresa Provincial de Bebidas de Ciudad de La Habana.

Mientras, Luis Alberto Reyes, chofer de la empresa Panataxi, opina: “Por mí que la quiten. Los mandados se me pudren en la bodega, porque no tengo tiempo para ir a buscarlos”.

Nieve Fonseca, jubilada y cuentapropista, asegura: “Yo tengo dinero, porque me lo busco. Pero a la mayoría de los viejitos la chequera no les alcanza para nada. Si quitan la libreta… se mueren de hambre”.

La necesidad de eliminar la libreta se enfrenta a una realidad socio-económica que impide acabar de golpe con sus 48 años de existencia. Su desaparición significaría una bomba para la economía doméstica de millones de cubanos.

Pero, ¿cómo sobrevivió hasta nuestros días?. “(…) A partir de mediados de 1961 se hace visible que la oferta de alimentos y otros bienes de consumo a la población comenzó a retrasarse con respecto a la creciente demanda; estimulada por la redistribución de los ingresos en ascenso que recibía la población”, indica el Doctor Julio C. Díaz Acosta, en su investigación Consumo y distribución normada de alimentos y otros bienes.

“La confluencia de hechos y situaciones generadas por los rápidos cambios socioeconómicos que se producían en el país; las dificultades creadas con el rompimiento técnico-productivo estándar utilizado en la Isla hasta entonces, casi todo de procedencia norteamericana, la pérdida de los mercados tradicionales externos, así como la imposibilidad de reorientar la búsqueda de nuevos suministradores en tan breve tiempo, dan lugar a la promulgación de la Ley 1015 (12 de marzo de 1962) por la que se creó la Junta Nacional para la Distribución de los Abastecimientos”, concluye el estudio. En marzo de 1962 se imprimió por primera vez una libreta de abastecimiento.

Hacia los 80, un amplio mercado libre a precios módicos, favorecieron una soltura en la economía doméstica del cubano. La abundancia de opciones, incluso, permitió a muchos prescindir de varios productos normados. Ya en esa década se pensó eliminar la libreta gradualmente, pero la crisis de los 90’ paró en seco estos planes.

“A partir de los años 93, 94, hubo necesidad de darle a la libreta una mayor importancia. Empezaron las fábricas a paralizarse, el dinero comenzó a aumentar y entonces creció mucho la especulación. Para enfrentar esta situación, el Estado volvió a distribuir los principales bienes de consumo de forma normada”, relata Omar Everleny Pérez.

La distribución normada no ha sido un invento cubano. Incluso, la Grecia Antigua la aplicó, y en el siglo XX, Europa no escapó a su uso como antídoto a la escasez de bienes que provocaron las dos guerras mundiales. En momentos de insuficiencia, ha servido como medida eficaz para evitar el acaparamiento y la especulación, además de proteger a los grupos más vulnerables de la sociedad.

En nuestro caso, la libreta también significó un atenuante a las diferentes crisis que han golpeado al país. Y mientras en otras naciones sólo funcionó de forma temporal, en Cuba, su alargada permanencia ha entorpecido el desarrollo armónico de la economía.

La actual combinación de crisis económica mundial, huracanes, y la herencia del bloqueo norteamericano unido a una economía poco productiva, ha colocado a la libreta en una encrucijada: necesidad de eliminarse, frente a los millones de cubanos que dependen de ésta. Entonces, ¿cuál podría ser la solución?

Armando Nova propone: “El problema no radica en quitar la libreta, sino en lograr una mayor oferta. Y para ello es necesario liberar una serie de pasos, de liberar fuerzas productivas: dejar que todo posible productor  pueda trabajar, que los productos fluyan sin tantas trabas. Hay muchas restricciones en los procesos de producción, distribución, acopio y venta de los productos. A medida que se eliminen estos obstáculos, ello estimulará a los productores y a la vez se logrará una mayor oferta. Una mayor oferta, provoca por ley un descenso en los precios”.

La distribución normada sólo representa la punta del iceberg de un complejo sistema de relaciones económicas. Según Nova, cualquier cambio sobre ésta conlleva una alteración en todas las variables a su alrededor. Una posible eliminación de la libreta, inevitablemente deberá acompañarla un aumento de la productividad, que equilibre el vacío dejado por la desaparición de la canasta básica. Y para ello, se necesita toda una reformulación del sistema económico cubano.

“Para eliminar la libreta hay que modificar las otras variables asociadas a ésta, como la prestación de los servicios y la producción de alimentos. Además, crear otras formas de propiedad. ¿Por qué tiene que ser el Estado solo? ¿Por qué no se crean espacios a otras formas de propiedad (la cooperativa, el productor individual, la producción individual). Diversificar ese proceso, donde el Estado se ocupe de los problemas más pertinentes, sea el dueño de los medios productivos fundamentales, pero no sea el elemento mayoritario en los procesos de la gestión empresarial y productiva”, especifica Nova.

La palabra “cambio” se ha convertido en la más escuchada últimamente. Y aún cuando la velocidad, magnitud y efecto de las transformaciones no llega, ni satisface a todos, el Estado ha comenzado a dar los primeros pasos: descentralización financiera de las actividades más rentables al país, entrega de tierras ociosas a quien esté dispuesto a trabajarla, salarios según resultados en el sector productivo, aumentos de pagos a producciones alimenticias. La eliminación de subsidios representa otra de las tantas reparaciones necesarias a la maquinaria económica del país.

“Realmente, no es que se quiera eliminar la libreta. ¿Pero cómo mantienes ahora esos elevados gastos en divisa? Y aun cuando las finanzas nacionales no estuviesen tan cargadas, sigue siendo injusta la distribución normada, porque está beneficiando a toda la sociedad por igual, cuando ya la sociedad no es igual, concluye Omar Everleny Pérez.

No se trata de una guerra contra los subsidios. Existen ayudas necesarias, como las destinadas a la estimulación de producciones y las que funcionan de tabla salvadora a las personas de menor ingreso. Eliminar la libreta conllevaría un apoyo a los casos particulares que realmente lo requieran. Armando Nova propone mecanismos más dinámicos de distribución.

“Prestar la ayuda no por la vía de los productos. Hay muchos países que dan bonos, dinero, sellos, y con esa capacidad de compra otorgada por el Estado, las personas acuden a cualquier tienda y adquieren los productos como un consumidor más”.

A pesar de los pronósticos pesimistas, la libreta aún insiste en mantenerse como un miembro más de la familia cubana. Su funeral carece de fecha, e incluso, podría ser irrealizable. En búsqueda de respuestas, este equipo de periodistas sólo halló el silencio del Ministerio de Economía y Planificación, y el de Comercio Interior.

No obstante, la lógica indica eliminaciones graduales de subsidios insostenibles. ¿Y cuándo le tocará a la libreta? Las circunstancias anunciarán  el momento.

Lauren Cleto Herrera  y  Luis Alejandro Yero

VEA ADEMAS:  Pepe, quítame esta sal de encimaInvicta aún la libreta de abastecimiento¡Oh!, la cocina

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Comments
10 Responses to “El funeral que aún no llega”
  1. Muy interesante el tema y sobre todo el artículo y las relfexiones, tanto de Mau como de Katia. No puedo decir más que otra cosa. ESTOY DE ACUERDO.

    Saludo grande a los dos y abrazos desde la lejana Suecia.

  2. pepe dice:

    Hola Katia un saludo a ti y a todos los que participan en esta maravillosa pagina.
    Otra ves nos une el ya muy comentado tema de la libreta y como siempre advierto que las opiniones que diré no tienen que ser una verdad absoluta sino las consideraciones de este cubano de a pie.
    Existen dos posibles causas que puedan provocar la muerte de la libreta de abastecimiento.
    1. Que en nuestro país exista la producción tal que pudiera garantizarse un abasto de alimentos estables y en correspondencia con el salario medio del pueblo.
    2. Que la situación de económica sea tan insostenible que el gobierno no tenga mas remedio que eliminar ese” subsidio”.
    Bueno lo importante es saber cual de las dos es las que nos encontramos en este momento eso lo decidirá lo que sucederá después de su eliminación. Si nos encontráramos que después de su eliminación se establece un sistema estable de distribución de alimentos con precios moderados al alcance de todo cubano medio que incluya una gama de alimentos como; cereales, cárnicos, aceites, con un precio que no sea como el de las tiendas de divisas entonces si llegamos a la etapa prometida una y otra ves durante todos estos años y por la cual hemos resistido y esperado tanto.
    Pero si a partir de su eliminación los precios de los productos resultan ser los que regulen el consumo, si estos tendrán el mismo valor a como están hora en la calle o el mercado negro si la distribución se hace inestable y hay que correr todo el pueblo para poder encontrar donde sacaron arroz, comprárselo a una cólera pq cuando lo sacaron tu y yo estábamos en el trabajo entonces me inclino por la segunda opción.
    De lo otro que te quiero comentar es del “subsidio” que tanto tenemos que aguantar aquí que nos los restriegan por la cara. En micro economía que se da en nuestras universidades nos enseñan que el salario de un trabajador es lo que percibe por nomina mas la diferencia del precio real del productos subsidiado menos el valor de ese producto subsidiado. Es decir en el mercado la libra de arroz cuesta producirla al estado 3,25 peso y por la libreta nos las venden a 0,25 pesos entonces el salario mío aumenta 15 pesos por las 5 libras de arroz que me da el estado y así con todo lo que el estado nos da a menor precio de su costo de producción. Ahora bien mientras más le cueste producir al estado una libra de arroz (incluimos todos los problemas; el bloqueo y los internos como robos, malversaciones, falta de iniciativa, regulaciones desmedidas, indolencia) entonteces mas grande será el monto de la GRATUIDAD que recibimos.
    En el CAPITALISMO CRUEL no hay gratuidades el explotador le da a sus trabajadores un salario y después le paga CESTA TIQUE que es un dinero adicional para que compre los alimentos del mes (Y ALCANSA PARA ESO) también recibe el llamado aguinaldo de fin de año que puede ser que en, diciembre hasta te tripliquen el salario. Antes a nosotros nos adelantaban el salario de 5 de enero para 26 o 27 de diciembre y así teníamos alguito para pasar el fin de año y esperar un aniversario mas del triunfo de la Revolución!!!! Pero por una resolución de Carlos Lage eso no se pudo hacer mas!!!
    Las gratuidades son el producto de los muy bajos precios del los trabajadores, nosotros recibimos gratuidades porque también le damos casi gratis nuestra fuerza de trabajo a estado y este no le queda mas remedio que regalarme algo para poder subsistir (por eso pregunto, la comida que el esclavista daba a sus negros esclavos en la etapa colonial: era una gratuidad)
    Por otra parte nadie habla de los otros productos que el estado me lo vende mucho más caro que el más cruel explotador ganándole incluso hasta el 1500% de su precio, que en ocasiones son de primera necesidad. Ahora vi la noticia de que se compraran artículos para los cuentapropistas en el exterior y vamos a ver como será el precio pues si los venden muy por encima del valor optimo para que el cuentapropista pueda ganar algo y que los precios sean aceptable a la población entonces seguirá el mismo robo de siempre en las empresas del estado.
    Como parte de la eliminación de estas gratuidades ya se esta implantando un sistema de ventas de materiales de la construcción cosa que veo muy bien pues todos sabemos que en la estructura anterior UMI, UPI ,PATIO, VIVIENDA se robo y malverso mas materiales de los que realmente se repartieron ahora solo basta hacer un calculo matemático de cuantos años debe de pasar un cubano que no Robe, Malverse, no halla ido a Venezuela, no tenga un restauran como cuentapropista o una tía que le mande dólares del imperio para poder hacer su casa de dos cuartos.
    Desde pequeño hemos oído hablar de los LOGROS DE LA REVOLUCION y en ellos iban incluidas las “gratuidades” por eso logros hemos resistido muchas penurias y hemos rechazado los cantos de sirenas del capitalismo con sus Cestas Tiques y su Aguinaldos. Hemos trabajado sin las mas mínimas condiciones como lo hacen los obreros explotados por un capitalista, hemos resistido un periodo especial a caldo de Tenca como los mas miserables mendigos del capitalismo. Hemos mandado a nuestros hijos a escuela con los zapatos surdidos , hemos pasado las vacaciones en la casa mirando la TV porque no tenemos donde llevar a nuestros hijos ni un día a un hotel o un restauran hemos cobrado en una moneda con 25 veces con menos valor que con la que tenemos que comprar artículos de primera necesidad y ahora vemos que las “ gratuidades “ tienen que desaparecer me pregunto que será de nosotros estoy seguro que el pueblo de Cuba no se rendirá jamás ante el imperio, ni entregara a la mafia anticubana de Miami el destino del país. Pero es muy triste ver que el cambio prometido nunca va a llegar y que a 50 años de Revolución halla que tomar medidas que se pudieron haber pensado hace tiempo, que se pudieron haber ejecutado hace tiempo y que tal ves la cosa no estaría tan mala por eso me preocupa mucho que estamos salvando si al SOCIALISMO o al GOBIERNO.

    Los cambios económicos yo los veo de dos formas una buena y una mala.

    Comencemos por la buena , están orientados a logran un bienestar definitivo en los cubano, en suprimir algunas cosas que se instauraron temporalmente hasta que la situación del país mejorará y esa fecha llego, todo el sacrificio de los cubanos se va a ver recompensado ahora.

    Los cambios y la eliminación de la libreta esta dada por la insostenibilidad del gobierno: Que una ve más nos pide que nos apretemos el cinturón y tengamos fe increbantable en la Revolución y confianza en la capacidad y comprometimiento de nuestros dirigentes.
    Saludos pepe

  3. destinocuba dice:

    Mau, otro saludo para ti. Creo que siempre te he dado mi opinión. La libreta nunca debimos tenerla. Estoy en contra del racionamiento. Estar a favor, es aceptar mecanismos económicos que nos han mantenido en el nivel que todos conocemos. Es cierto que ha sido una compensación, una protección sobre todo para los que tienen menos, pero igual ha sido un acomodo, a costa de desangrarse aún más la economía. Comprar al altos precios, para vender a kilos y tener que subsidiar, no hay economía que aguante eso. Y eso ya está más que demostrado. Creo que en las condiciones económicas del país hoy, hay que seguir protegiendo a los más vulnerables, que no son pocos. Y más con la relación salario-precios que existe en la actualidad. La libreta no creo que desaparezca de hoy para mañana. El país no puede quitarla por decreto, mientras no haya otras maneras de garantizar la comida de la gente. Esta no lo resuelve todo, pero es una garantía. La eliminación de esta es parte del proceso gradual, del reacomodo que se propone hacer el país de aqui en lo adelante. No voy a ser pesimista, y daré un voto de confianza. No voy a caer en la discusión en que tipo de modelo económico se impondrá. Yo creo que debe ser el nuestro, a imagen y semejanza de nuestras necesidades para hacer un país mejor y próspero. Sé que contigo este tema se hincha. Otro saludo s
    Katia

    • mau dice:

      Tratare de no hinchar (en el sentido argentino de la palabra…). Pero va mi opiniòn: Es necesario tener algùn sistema de protecciòn (tanto alimentaria, como de salud, educaciòn etc.) para los sectores mas desfavorecidos de la sociedad. Llamale libreta, bono alimentario, caja pan o como te guste. Pero no debe ser para TODA la poblaciòn. Sino para aquella de mayor riesgo, ancianos, niños desprotegidos, campesinos que perdieron sus cosechas etc. Esto debe financiarse por medio de la poblaciòn activa , ya sea por medio de impuestos, o directamente ( empresas que donan alimentos, elementos etc). Pero no puedes darles a todo lo mismo. Al que trabaja y al que no. Debes incentivar al que trabaja, para que vea su esfuerzo y mejore su situaciòn. Al que no puede trabajar debes apoyarlo, pero siempre considerando que, o ya aportò, o algùn dìa podrà hacerlo.
      Hay un viejo dicho que reza : “Si le regalas un pescado a un hombre, tendrà comida para un dia. Pero si le enseñas a pescar, tendra alimento para toda su vida. ”
      Saludos y no te pierdas, tus lectores te extrañamos.

      • destinocuba dice:

        Pues Mau, aunque no lo creas, estoy de acuerdo contigo. Yo me se ese refràn de otra forma, y creo que lo he comentado varias veces contigo. “Al pobre no se le da pan, se le enseña hacerlo”. Un abrazo, siempre tengo presente a cada uno de mis lectores. El 8 de diciembre es nuestor primer aniversario. Creo que debemos celebrar. Los invito a todos. Otro saludo. Katia

      • mau dice:

        Celebraremos, aunque no sea en la Habana y con un “cuba Libre !”, pero el mundo dio otra vuelta y tu blog sigue, con más impetus que cuando empezo.
        He leido algunos de tus articulos en PL, no se si te lo permiten, pero creo que algunos de ellos, especialmente en los que hablas de nuevas tecnologias e internet, podrías ponerlos por aqui, y ya sabes, tus lectores agradecidos.
        Un abrazo

  4. Comunista hasta la Muerte dice:

    Me gusto el reportaje radial. SImpatico e informativo.

    Para eliminar la libreta lo que se necesita, en mi opinion, es que el estado pague un salario justo. La principal razon de los subsidios son los bajos salarios.

    Como el gobierno paga mucho menos de lo que vale el trabajo tiene que vender algunos productos por menos que su costo real.

    Se necesita producir mas. De acuerdo. Pero esa produccion solo beneficia a los que tengan dinero para adquirirla.

    Me llamo la atencion que los departamentos del gobierno no respondieron a las preguntas de los periodistas. ¿Por que?. ¿No son los representantes del pueblo?.

    ¿O es que en Cuba no existe Socialismo?.

    Muchos Saludos.

    • destinocuba dice:

      Comunista, un saludo. Hace tiempo que no hablamos. No se nos ha acabado la gasolina. realmente nuestro combustible es mas ecologico. Con economìa basta para no tener libreta de racionamiento. Solo eso. Y claro, despuès tendrìamos una sociedad mejor tambièn. Un saludo Katia

      • mau dice:

        Comunista, lo que Ud. no entiende es que : “ahora si se construira el socialismo”.
        Katia, sigues justificando lo injustificable. Hace o no falta una libreta?
        Me gustarìa leer tu opiniòn (la tuya, no la de tus lìderes), como socialista, si crees o no necesaria la “libreta”.
        Saludos

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